Champions League

Bayern legen in Europa los: „Neues Jahr, neues Glück“

Setzt als Nahziel das Überstehen der Gruppenphase: Bayern-Trainer Niko Kovac kommt zur Pressekonferenz. Foto: Sven Hoppe FOTO: Sven Hoppe

München. Das Warten hat ein Ende. Die Fußball-Profis des FC Bayern können es kaum erwarten, am Abend (21.00 Uhr) in der Champions League wieder angreifen zu können.

„Jetzt geht es wieder los. Neues Jahr, neues Spiel, neues Glück“, sagte Trainer Niko Kovac vor dem Heimspiel gegen Roter Stern Belgrad. Gegen Serbiens Fußball-Meister sind dabei in Gruppe B die ersten drei Punkte fest eingeplant. Die weiteren Vorrundengegner sind der letztmalige Finalist Tottenham Hotspur und der griechische Topclub Olympiakos Piräus. „Wir wollen erst einmal die Gruppenphase überstehen“, sagte Kovac zum Nahziel.

AUSGANGSLAGE: Die Bayern starten besonders „hungrig“ in Europas Königsklasse, wie Kapitän Manuel Neuer sagte. Das Achtelfinal-Aus im vergangenen März gegen den späteren Titelgewinner FC Liverpool sei viel zu früh gekommen und berge nun eine riesige Motivation für den Neustart, berichtete der Nationaltorhüter. „Mindestens das Halbfinale“ solle es in dieser Spielzeit schon sein. Nur noch fünf Champions-League-Sieger von 2013 gehören dem aktuellen Bayern-Kader an; neben Neuer sind das Jérôme Boateng, Thomas Müller, Javi Martínez und der gegen Belgrad verletzt fehlende David Alaba.

HAUPTROLLE: Zu den neuen Bayern-Trümpfen gehört natürlich Philippe Coutinho. Der vom FC Barcelona ausgeliehene Brasilianer steht vor seinem europäischen Debüt für den deutschen Rekordmeister. Beim 1:1 im Bundesliga-Topspiel gegen RB Leipzig kam Coutinho am vergangenen Wochenende infolge der vorangegangenen Länderspiel-Strapazen nur kurz zum Einsatz. Diesmal dürfte der 27-Jährige im zentralen Mittelfeld beginnen. „Die Zehn ist seine Schokoladenposition“, betonte Kovac. Der Coach ist positiv gestimmt, dass Coutinho sein volles Potenzial bald abruft. „Ein Spieler wie Philippe tut uns als Mannschaft und als Club sehr wohl. Davon werden wir alle noch überzeugt werden.“

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