Golf

Der Tiger weiß noch, wie es geht

Palm Harbor. Golf-Legende Woods beeindruckt drei Wochen vor dem Masters in Augusta und löst bei seinen Anhängern Euphorie aus.

Der Tiger ist zurück. „Zweifelt nicht mehr: Tiger Woods wird wieder gewinnen“, titelte ESPN zur Rückkehr des Golf-Superstars in die Weltspitze. Die Euphorie in der Presse, bei Fans und Kollegen nach Woods’ zweitem Platz beim US-Turnier in Palm Harbor/Florida war überall spürbar. Man könnte fast meinen: Der Tiger ist schon wieder ganz der Alte.

Quer durch alle Sportarten meldeten sich Idole nach Woods’ beeindruckender Leistung zu Wort. „Ich denke, es zeigt, wie sehr er den Sport liebt“, sagte Eishockey-Legende Wayne Gretzky: „Das ist eine großartige Botschaft, dass der beste Athlet in seinem Sport am härtesten arbeitet.“ Auch US-Golf-Legende Jack Nicklaus sparte nicht mit Lob: „Dein erstes Top-5-Ergebnis seit August 2013. Du kommst dorthin, mein Freund. Ich bin sicher, es wird nicht lange dauern“, schrieb der 78-Jährige auf Facebook.

Woods meldete sich eindrucksvoll in der Weltspitze zurück. Er verpasste nur um einen Schlag das mögliche Stechen um den Sieg. Der ehemalige Weltranglistenerste landete mit 275 Schlägen hinter Paul Casey (England) auf dem geteilten zweiten Rang. Es wäre der erste Turniersieg seit 2013 gewesen. Damals triumphierte Woods in Akron/Ohio. „Ich werde immer besser. Heute war ich nicht ganz so spritzig, wie ich es gerne gehabt hätte, aber ich hatte eine gute Chance, dieses Turnier zu gewinnen“, sagte Woods nach einer 70er-Runde zum Abschluss auf dem Par-71-Kurs. An Loch 17 verzauberte er seine Fans mit einem knapp 14 Meter langen Put zum Birdie. „Ich sehe den normalen Tiger. Der Tiger, der lange nicht ganz derselbe war, aufgrund der Verletzungen“, sagte der viermalige Majorsieger Ernie Els (Südafrika).

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